Miriam Ruiz
random thoughts on technology and life











{January 15, 2011}   “La Ley del Código”, en Mundo Babel de Radio 3 (RNE)

Este sábado he tenido el placer de poder participar en el programa radiofónico Mundo Babel de Juan Pablo Silvestre, en Radio 3 de RNE con dos grandes personas a quienes admiro mucho: Javier de la Cueva (abogado, creador, luchador y gran amigo) y Pedro Martínez García (fiscal del tribunal superior de justicia de Madrid), bajo el título de “la ley del código”, y en el que también ha participado Ana Morente, en el que hemos estado hablando tranquilamente de cosas como WikiLeaks, hacktivismo, la Ley Sinde o los derechos en la red, acompañados de una música muy excelentemente escogida, y que me ha gustado mucho. El audio está ya disponible online, y se puede descargar desde este enlace.



{December 22, 2010}   La Cultura y los Derechos Humanos
Llevo hace tiempo queriendo hacer una entrada sobre el enfrentamiento entre dos derechos que a veces se ven como contrapuestos: El derecho a ganarse la vida con la creación artística y cultural, y el derecho de todas las personas a acceder y participar de la cultura. He decidido finalmente hacerlo, tras la victoria política de ayer, con la no aprobación en la comisión de economía del congreso de la Ley Sinde, y a raiz de una de las falacias que publica Eduardo Bautista en un boletín de la SGAE: “desde que en los rescoldos de la Revolución Francesa el insigne Beaumarchais consiguiera incluir entre los Derechos del Hombre el solemne reconocimiento de los Derechos de Autor, o lo que es lo mismo, el respeto a que solo el autor pueda decidir el futuro y destino de sus obras y de los rendimientos económicos que estas generen.”
 
Esta relación lógica es, además de falsa, absurda.
 
El Artículo 27 de la Declaración Universal de los Derechos Humanos, dice dos cosas:
  • Toda persona tiene derecho a tomar parte libremente en la vida cultural de la comunidad, a gozar de las artes y a participar en el progreso científico y en los beneficios que de él resulten.
  • Toda persona tiene derecho a la protección de los intereses morales y materiales que le correspondan por razón de las producciones científicas, literarias o artísticas de que sea autora.
Esto quiere decir que, evidentemente, cualquier persona tiene derecho a obtener beneficios de las creaciones científicas, literarias y artísticas que realice, o en las que contribuya, pero no a costa de limitar el acceso de otras personas a las mismas. Ninguno de los dos derechos es superior al otro, y no se dice en ninguna parte que el modelo económico que sustente esto deba de ser el de la restricción del acceso de las personas a estos contenidos. Más bien al revés.
 
Evidentemente el definir lo que es cultura, entretenimiento y arte no es algo obvio, pero tampoco se puede estar jugando a un doble juego. Si la ciudadanía está financiando el desarrollo de diversas producciones, como por ejemplo las cinematográficas, por considerarlas cultura, lo que nos hace coproductores de las mismas a todas las personas que pagamos impuestos, lo que no tiene ningún sentido es que esta consideración de dercho público no se mantenga para su uso y compartición. En última instancia, en mi opinión, habría que reelaborar la regulación de la cultura en la línea que realmente marcan los Derechos Humanos, y no intentar forzar una solución totalitarista para intentar hacer andar a un caballo muerto.


{November 10, 2010}   La importancia de las mujeres en el desarrollo de las TIC

Respondo desde mi blog a la entrada de Paco Prieto en su Servilleta sobre la monoparentalidad de las redes informáticas, ya que tengo algunos problemas para escribirlo en un comentario:

La historia de la informática y de las tecnologías de la información está plagada de mujeres muy importantes, comenzando por Ada Lovelace, considerada la primera persona programadora,  Grace Murray Hopper, pionera en la concepción y el diseño de los primeros compiladores, pieza clave en la concepción y diseño del lenguaje COBOL, y que participó también en el comité de estandarización de FORTRAN, pasando por Fran Allen, pionera en el campo de la optimización de compiladores, hasta las menos conocidas programadoras del ENIAC. Otra notable ingeniera, en este caso de telecomunicaciones, y además actriz, fue Hedy Lamarr, inventora de, entre otras cosas, el conmutador de frecuencias, elemento imprescindible para la telefonía móvil y la transmisión de datos sin cables. Sirva como indicativo que el día del inventor se celebra el 9 de noviembre en su honor, ya que ésa es la fecha de su cumpleaños.

El caso de las 6 programadoras del ENIAC, y sobre todo el hecho de que su importancia en la historia de los ordenadores haya sido tan silenciada, hasta el punto de que los ingenieros varones Mauchly y Eckert fueron los que pasaron a la historia, no deja de ser llamativo y significativo de una época. Las programadoras del ENIAC desarrollaron las bases de la programación de los ordenadores: crearon la primera biblioteca de rutinas y las primeras aplicaciones de software. En 1997, a pesar de todo el esfuerzo por intentar excluirlas de la historia, fueron incluidas en el Women in Technology International Hall of Fame.

Copiando y pegando, en inglés, lo siento, de un artículo de 1996 sobre las mujeres en el desarrollo de la informática: «Women have been involved in computing since its inception, and though the proportion of women in the field (about 13%) is far less than are to be found in our society, they still have a strong impact on our industry. The column could easily be filled with just the names of the women who have contributed to the field of computing, but most of them are still unknown, overshadowed by the myriad male innovators and often by their husbands»



{September 12, 2010}   Gnash 0.8.8 in Debian Squeeze

Gnash 0.8.8 was released on the 23rd of August, a bit more than two weeks after the freeze. There are very important features in this new release that made 0.8.8 by far a better option than buggy 0.8.7 for Squeeze:

Today, the Release Team has unblocked 0.8.8-2, which has already reached Testing, so I’m proud to announce that Squeeze will be released with latest Gnash. Thanks guys!



{July 15, 2010}   The 12 steps of the burnout syndrome

Jono Bacon made some really great slides about burnout last year, and I think it’s such an important topic that I want to bring it up again here. Scientific American MIND for June/July 2006 had a cover story on The Science of Burnout. Even though the article isn’t online, I was able to find a list of the 12 stages of the burnout cycle online. It has to be noted, however, that, according to Herbert Freudenberger and Gail North, the cycles don’t necessarily follow in order and some people skip steps or have more than one at a time.

  1. A compulsion to prove oneself: The beginning is often excessive ambition: their desire to prove themselves at work turns into grim determination and compulsion. They must show their colleagues – and above all themselves – that they are doing an excellent job in every way.
  2. Working harder: To meet their high personal expectations, they take on more work and buckle down. They become obsessed with handling everything themselves, which in turn demonstrates their notions of “irreplaceability.”
  3. Neglecting their needs: Their schedules leave no time except for work, and they dismiss as unimportant other necessities such as sleeping, eating, and seeing friends and family. They tell themselves that these sacrifices are proof of heroic performance.
  4. Displacement of conflicts: They are aware that something is not right but cannot see the sources of their problems. To deal with the root causes of their distress might set off a crisis and is thus seen as threatening. Often the first physical symptoms emerge at this stage.
  5. Revision of values: Isolation, conflict avoidance and denial of basic physical needs change their perceptions. They revise their value systems, and once important things such as friends or hobbies are completely dismissed. Their only standard for evaluation of their self-worth is their jobs. They become increasingly emotionally blunted.
  6. Denial of emerging problems: They develop intolerance, perceiving colleagues as stupid, lazy , demanding or undisciplined. Social contacts feel almost unbearable. Cynicism and aggression become more apparent. They view their increasing problems as caused by time pressure and the amount of work they have – not by the ways they have changed.
  7. Withdrawal: They reduce social contact to a minimum, becoming isolated and walled off. They feel increasingly that they are without hope or direction. They work obsessively “by the book” on the job. May seek release through alcohol or drugs.
  8. Obvious behavioral changes: Others in their immediate social circles can no longer overlook their behavioral changes. The once lively and engaged victims of overwork have become fearful, shy and apathetic. Inwardly, they feel increasingly worthless.
  9. Depersonalization: They lose contact with themselves. They see neither themselves nor others as valuable and no longer perceive their own needs. Their perspective of time narrows to the present. Life becomes a series of mechanical functions.
  10. Inner emptiness: Their inner emptiness expands relentlessly. To overcome this feeling, they desperately seek activity. Overreactions such as exaggerated sexuality, overeating, and drug or alcohol use emerge. Leisure time is dead time.
  11. Depression: In this phase, burnout syndrome corresponds to depression. The overwhelmed people become indifferent, hopeless, exhausted and believe the future holds nothing for them. Any of the symptoms of depression may be manifest, from agitation to apathy. Life loses meaning.
  12. Burnout syndrome: Almost all burnout victims now have suicidal thoughts to escape their situation. A few actually carry them out. Ultimately, they suffer total mental and physical collapse. Patients in this phase need immediate medical attention.


{May 13, 2010}   Mujeres asturianas en la historia: Doña Jimena

Hace ya un mes tuvimos el primer encuentro de blogueras asturianas, y mañana -jueves, día 13 de mayo- tendremos el segundo -si te animas a venir, a las 8 de la tarde en La Santa Sebe de Oviedo. Acordamos escribir cada una de nosotras un artículo en nuestro blog sobre alguna mujer asturiana que consideráramos notable, por cualquier motivo. Yo me decanté por escribir sobre alguna mujer importante en la historia más antigua de nuestra región.

Dicen que la historia la escriben los vencedores. Yo diría aún más, la escriben los vencedores varones. También dicen que detrás de cada gran hombre hay una gran mujer. Y, si os paráis a buscar, no aparece demasiada información en la red sobre las mujeres asturianas en la historia. Al final, he decidido escribir mi artículo sobre Jimena Díaz, o Doña Jimena, que fue esposa del Cid y señora de Valencia entre 1093 y 1102.

Jimena Díaz era una dama asturiana, de familia noble, esposa del Cid Campeador, con quien contrajo matrimonio en 1074. Tras el destierro de éste en 1081, vivió con sus hijas en el monasterio de San Pedro de Cardeña. Sufrió prisión cuando se produjo la segunda acusación contra su esposo (1087), con el que se reunió en Denia (1094). A la muerte del Cid, en 1099, siguió en la ciudad de Valencia hasta 1102.

Hasta ahí lo que solemos leer en su biografía. Pero, si hurgamos un poco más, nos encontramos a la que puede que sea una gran mujer de su tiempo, oculta por la gran sombra del caballero más grande de nuestro medievo. En la corte de León, y entre disputas por el reino repartido a la muerte de Fernando, conoce al Cid, con quien se desposará. viéndose envuelta en la relación de amor-odio entre su esposo y Alfonso VI, el nuevo rey de León, Castilla y Galicia. Tendrá que ocuparse de sus hijos y de las posesiones de la familia durante el primer destierro del Cid, y le acompañará en el segundo. Tras muchos golpes que le asesta el destino, y sobreponerse a todos, llega a encabezar el reino de Valencia -heredado del Cid- en su lucha contra los almorávides.



{April 16, 2010}   ¿Qué son Linked Open Data y cómo se usan?

Entre 1989 y 1990, Tim Berners-Lee realizó una propuesta para la gestión de información de forma distribuida en base a hiperenlaces, que luego se convertiría en un estándar de presentación y enlaces entre documentos, perdiendo parte de la esencia de la propuesta inicial que proponía enlazar información. En 2001 se realiza una revisión de la propia idea base de la Web, y surge el concepto de Web Semántica que, partiendo de un catálogo de tecnologías base, como son las especificaciones de XML (“Extensible Markup Language” o lenguaje de marcas extensible), las URIs (acrónimo de “Uniform Resource Identifier”, identificador uniforme de recurso), RDF (“Resource Description Framework” o marco de descripción de recursos), RDFS o RDF Schema (extensión semántica de RDF), el lenguaje de consulta OWL (“Ontology Web Language”), el lenguaje de consulta SPARQL (arrónimo recursivo de “SPARQL Protocol and RDF Query Language”), etc.

Dentro de este paradigma de Web Semántica, surge el concepto de Linked Data (o datos enlazados), y cuya propuesta consiste fundamentalmente en ampliar la Web con una base de datos común mediante la publicación de bases de datos distribuidas y enlazadas entre ellas. En marzo de 2009 la nube de datos semánticos enlazados era ya bastante importante, y ha continuado creciendo de una forma importante desde entonces.

Por otra parte surge el concepto de Open Data, una filosofía y práctica que persigue que determinados datos estén disponibles de forma libre a todo el mundo, sin restricciones de copyright, patentes  u otros mecanismos de control. Ambos conceptos se unen en el término Linked Open Data, o datos abiertos enlazados.

El último concepto que tengo que introducir es el de la reutilización de la información del sector público (RISP). Ésta consiste en el uso de documentos que obran en poder de organismos del sector público por parte de personas físicas o jurídicas, con fines tanto comerciales como no comerciales. El sector público -y cito literalmente las palabras de la Guía Aporta- produce una gran variedad de información relativa a diferentes materias, como por ejemplo información social, económica, geográfica, meteorológica o turística y sobre empresas, patentes y educación, que es potencialmente reutilizable por los ciudadanos y por la industria de contenidos digitales.

Hay diversas administraciones que han empezado a publicar datos abiertos enlazados, tanto a nivel nacional como internacional. Entre éstos últimos se encuentra el Gobierno del Principado de Asturias, que ha liberado ya algunos datasets que se espera que vaya ampliando progresivamente.

La idea es que vayan surgiendo espontáneamente nuevos usos para esos datos, que serían inimaginables si se hubieran mantenido cautivos en las distintas bases de datos internas de las organizaciones que los gestionan. El problema es que no todo el mundo sabe muy bien cómo explotar estas fuentes de datos de una forma sencilla. Actualmente, de todas formas, existen numerosas bibliotecas en diferentes lenguajes que hacen que esta tarea muy sencilla de realizar. Por ejemplo, para el lenguaje PHP disponemos de ARC2 (“Easy RDF and SPARQL for LAMP systems”).

Con el objeto de mostrar lo sencillo que puede ser el acceso a estas nuevas fuentes de datos, en concreto a algunos de los datasets publicados por el Gobierno del Principado de Asturias (los relativos a la oferta formativa del Servicio Público de Empleo del Principado de Asturias), desde CTIC Centro Tecnológico hemos querido publicar un ejemplo, muy muy sencillo, de cómo se podrían consultar a través de un pequeño script realizado en PHP y que podría ser desplegado sin problemas en cualquier sistema LAMP. El ejemplo se puede descargar aquí.

Termino enlazando a la presentación de Sergio Fernández (aka. Wikier) en el Día W3C realizado en el Tecnimap 2010, que creo que merece la pena que la leáis si os interesa el tema.



{March 24, 2010}   Ada Lovelace Day 2010

Today is March 24th, that means Ada Lovelace Day, and it is being pushed as an international day of blogging to celebrate the achievements of women in technology and science. The aim of Ada Lovelace Day is to focus on building female role models not just for girls and young women but also for those of us in tech who would like to feel that we are not alone in our endeavours.

There are some very good examples of women that have been important in the development of science and technology, starting with Ada Lovelace herself (the first developer of an algorithm intended to be processed by a machine), Rear Admiral Grace Murray Hopper (developer of the first compiler for a computer programming language), Adele Goldstine (who wrote the complete technical description for the first digital computer, ENIAC), as well as the six women who did most of the programming of if (Kay McNulty, Betty Jennings, Betty Snyder, Marlyn Wescoff, Fran Bilas and Ruth Lichterman), or women scientists, or women inventors, etc.

Well, I’m not going to write about any of those, even when any of them would surely deserve that and more for sure. I’m going to write about a woman who has definitely been very inspiring and supportive for me when I was starting to get in touch with Free Software and Debian, and who is probably the most important single reason I decided to go for it. It is definitely hard to write about someone you admire when she happens to be one of your best friends, and in fact I’m pretty sure that most of the people reading this article already know her, so there’s no great mistery. I’m talking about Amaya Rodrigo, the first european female Debian Developer (AFAIK) and co-founder of the Debian Women project, and also member of Hispalinux Board in the golden days.

The first time I met her she was giving a talk in Madrid about a project that was starting then, Debian Women, and it was very inspiring for me. Inspiring enough for me to join the project. Afterwards I’ve learnt more about her, how she overcame many dificulties, like starting to work with computers quite late, among others. The real merit of a pioneer is not really to be the best techie out there, but to overcome the difficulties and doing it the best you can, when no one else has done it before. I’m not going to write her biography here, it’s not really the purpose of this blog entry, and you probably can ask herself directly. This blog entry is, as I said at the beginning, to highlight women in technology that I consider inspiring and relevant. You know, I admire you, Amaya :)



{March 19, 2010}   Repetimos: Manifiesto en defensa de los derechos fundamentales en Internet

Ante la aprobación por parte del Consejo de Ministros de la Ley de Economía Sostenible (LES), en la que se incluyen modificaciones legislativas que afectan al libre ejercicio de las libertades de expresión, información y el derecho de acceso a la cultura a través de Internet, las y los periodistas, bloggers, usuarias y usuarios, profesionales y creadoras y creadores de internet manifestamos nuestra firme oposición al proyecto, y declaramos que:

  1. Los derechos de autoría no pueden situarse por encima de los derechos fundamentales de la ciudadanía, como el derecho a la privacidad, a la seguridad, a la presunción de inocencia, a la tutela judicial efectiva y a la libertad de expresión.
  2. La suspensión de derechos fundamentales es y debe seguir siendo competencia exclusiva del poder judicial. Ni un cierre sin sentencia. Este anteproyecto, en contra de lo establecido en el artículo 20.5 de la Constitución, pone en manos de un órgano no judicial -un organismo dependiente del ministerio de Cultura-, la potestad de impedir a los ciudadanos españoles el acceso a cualquier página web.
  3. La nueva legislación creará inseguridad jurídica en todo el sector tecnológico español, perjudicando uno de los pocos campos de desarrollo y futuro de nuestra economía, entorpeciendo la creación de empresas, introduciendo trabas a la libre competencia y ralentizando su proyección internacional.
  4. La nueva legislación propuesta amenaza a los nuevos creadores y creadoras y entorpece la creación cultural. Con Internet y los sucesivos avances tecnológicos se ha democratizado extraordinariamente la creación y emisión de contenidos de todo tipo, que ya no provienen prevalentemente de las industrias culturales tradicionales, sino de multitud de fuentes diferentes.
  5. Las autoras y autores, como todos los trabajadores, tienen derecho a vivir de su trabajo con nuevas ideas creativas, modelos de negocio y actividades asociadas a sus creaciones. Intentar sostener con cambios legislativos a una industria obsoleta que no sabe adaptarse a este nuevo entorno no es ni justo ni realista. Si su modelo de negocio se basaba en el control de las copias de las obras y en Internet no es posible sin vulnerar derechos fundamentales, deberían buscar otro modelo.
  6. Consideramos que las industrias culturales necesitan para sobrevivir alternativas modernas, eficaces, creíbles y asequibles y que se adecuen a los nuevos usos sociales, en lugar de limitaciones tan desproporcionadas como ineficaces para el fin que dicen perseguir.
  7. Internet debe funcionar de forma libre y sin interferencias políticas auspiciadas por sectores que pretenden perpetuar obsoletos modelos de negocio e imposibilitar que el saber humano siga siendo libre.
  8. Exigimos que el Gobierno garantice por ley la neutralidad de la Red, en España ante cualquier presión que pueda producirse, como marco para el desarrollo de una economía sostenible y realista de cara al futuro.
  9. Proponemos una verdadera reforma del derecho de propiedad intelectual orientada a su fin: devolver a la sociedad el conocimiento, promover el dominio público y limitar los abusos de las entidades gestoras.
  10. En democracia las leyes y sus modificaciones deben aprobarse tras el oportuno debate público y habiendo consultado previamente a todas las partes implicadas. No es de recibo que se realicen cambios legislativos que afectan a derechos fundamentales en una ley no orgánica y que versa sobre otra materia.

Este manifiesto, elaborado de forma conjunta por varias personas, es de todo el mundo y de nadie. Se ha publicado en multitud de sitios web. Si estás de acuerdo y quieres sumarte a él, difúndelo por Internet.

También está disponible en inglés, francés, portugués brasileiro, sueco y catalán, gallego, asturiano, aragonés, euskera.



{January 16, 2010}   Packaging openFrameworks for Ubuntu and Debian

It seems that I’m not blogging as often as I was some months ago. The main reason is microblogging, which is somehow quicker, even though briefer. It is also less informative, I guess, because 140 characters is a very limited length. Probably because of that, a friend of mine asked me to write a proper blog entry about this, and I think that he’s probably right.

openFrameworks is an open source toolkit, released under the MIT license, written in C++ and designed to assist the creative process by providing a simple and intuitive framework for experimentation. According to its authors, it was developed for folks using computers for creative, artistic expression, and who would like low level access to the data inside of media in order manipulate, analyze or explore. I attended a short course in openFrameworks some months ago, and decided that if I wanted to experiment with it, I should somehow structure the building process of the library a bit, remove the dependency on FMOD, which is not DFSG-free, even though that might require remove the whole audio subsystem, make it buildable without Code::Blocks, and hopefully build some more-or-less proper packages. I’ve also added some pkg-config files, so that it becomes easier to build projects based in openFrameworks (as easy as ‘g++ source.cpp -o test $(pkg-config openframeworks openframeworks-addons –cflags –libs)‘).

Even though the packages are still not as good as they should, they’re absolutely usable right now. I’ve uploaded them, as well as their dependencies, to my Ubuntu PPA (although I’m using those packages in my Debian), in case that someone is interested. I’ve also uploaded a couple of tiny examples (the second one downloaded from here) of openFrameworks.




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This is a personal webpage that belongs to Miriam Ruiz.
If you want to contact her, you can do at:
webmistress(at)miriamruiz(dot)es.

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