Miriam Ruiz
random thoughts on technology and life











{March 24, 2010}   Ada Lovelace Day 2010

Today is March 24th, that means Ada Lovelace Day, and it is being pushed as an international day of blogging to celebrate the achievements of women in technology and science. The aim of Ada Lovelace Day is to focus on building female role models not just for girls and young women but also for those of us in tech who would like to feel that we are not alone in our endeavours.

There are some very good examples of women that have been important in the development of science and technology, starting with Ada Lovelace herself (the first developer of an algorithm intended to be processed by a machine), Rear Admiral Grace Murray Hopper (developer of the first compiler for a computer programming language), Adele Goldstine (who wrote the complete technical description for the first digital computer, ENIAC), as well as the six women who did most of the programming of if (Kay McNulty, Betty Jennings, Betty Snyder, Marlyn Wescoff, Fran Bilas and Ruth Lichterman), or women scientists, or women inventors, etc.

Well, I’m not going to write about any of those, even when any of them would surely deserve that and more for sure. I’m going to write about a woman who has definitely been very inspiring and supportive for me when I was starting to get in touch with Free Software and Debian, and who is probably the most important single reason I decided to go for it. It is definitely hard to write about someone you admire when she happens to be one of your best friends, and in fact I’m pretty sure that most of the people reading this article already know her, so there’s no great mistery. I’m talking about Amaya Rodrigo, the first european female Debian Developer (AFAIK) and co-founder of the Debian Women project, and also member of Hispalinux Board in the golden days.

The first time I met her she was giving a talk in Madrid about a project that was starting then, Debian Women, and it was very inspiring for me. Inspiring enough for me to join the project. Afterwards I’ve learnt more about her, how she overcame many dificulties, like starting to work with computers quite late, among others. The real merit of a pioneer is not really to be the best techie out there, but to overcome the difficulties and doing it the best you can, when no one else has done it before. I’m not going to write her biography here, it’s not really the purpose of this blog entry, and you probably can ask herself directly. This blog entry is, as I said at the beginning, to highlight women in technology that I consider inspiring and relevant. You know, I admire you, Amaya :)



{March 19, 2010}   Repetimos: Manifiesto en defensa de los derechos fundamentales en Internet

Ante la aprobación por parte del Consejo de Ministros de la Ley de Economía Sostenible (LES), en la que se incluyen modificaciones legislativas que afectan al libre ejercicio de las libertades de expresión, información y el derecho de acceso a la cultura a través de Internet, las y los periodistas, bloggers, usuarias y usuarios, profesionales y creadoras y creadores de internet manifestamos nuestra firme oposición al proyecto, y declaramos que:

  1. Los derechos de autoría no pueden situarse por encima de los derechos fundamentales de la ciudadanía, como el derecho a la privacidad, a la seguridad, a la presunción de inocencia, a la tutela judicial efectiva y a la libertad de expresión.
  2. La suspensión de derechos fundamentales es y debe seguir siendo competencia exclusiva del poder judicial. Ni un cierre sin sentencia. Este anteproyecto, en contra de lo establecido en el artículo 20.5 de la Constitución, pone en manos de un órgano no judicial -un organismo dependiente del ministerio de Cultura-, la potestad de impedir a los ciudadanos españoles el acceso a cualquier página web.
  3. La nueva legislación creará inseguridad jurídica en todo el sector tecnológico español, perjudicando uno de los pocos campos de desarrollo y futuro de nuestra economía, entorpeciendo la creación de empresas, introduciendo trabas a la libre competencia y ralentizando su proyección internacional.
  4. La nueva legislación propuesta amenaza a los nuevos creadores y creadoras y entorpece la creación cultural. Con Internet y los sucesivos avances tecnológicos se ha democratizado extraordinariamente la creación y emisión de contenidos de todo tipo, que ya no provienen prevalentemente de las industrias culturales tradicionales, sino de multitud de fuentes diferentes.
  5. Las autoras y autores, como todos los trabajadores, tienen derecho a vivir de su trabajo con nuevas ideas creativas, modelos de negocio y actividades asociadas a sus creaciones. Intentar sostener con cambios legislativos a una industria obsoleta que no sabe adaptarse a este nuevo entorno no es ni justo ni realista. Si su modelo de negocio se basaba en el control de las copias de las obras y en Internet no es posible sin vulnerar derechos fundamentales, deberían buscar otro modelo.
  6. Consideramos que las industrias culturales necesitan para sobrevivir alternativas modernas, eficaces, creíbles y asequibles y que se adecuen a los nuevos usos sociales, en lugar de limitaciones tan desproporcionadas como ineficaces para el fin que dicen perseguir.
  7. Internet debe funcionar de forma libre y sin interferencias políticas auspiciadas por sectores que pretenden perpetuar obsoletos modelos de negocio e imposibilitar que el saber humano siga siendo libre.
  8. Exigimos que el Gobierno garantice por ley la neutralidad de la Red, en España ante cualquier presión que pueda producirse, como marco para el desarrollo de una economía sostenible y realista de cara al futuro.
  9. Proponemos una verdadera reforma del derecho de propiedad intelectual orientada a su fin: devolver a la sociedad el conocimiento, promover el dominio público y limitar los abusos de las entidades gestoras.
  10. En democracia las leyes y sus modificaciones deben aprobarse tras el oportuno debate público y habiendo consultado previamente a todas las partes implicadas. No es de recibo que se realicen cambios legislativos que afectan a derechos fundamentales en una ley no orgánica y que versa sobre otra materia.

Este manifiesto, elaborado de forma conjunta por varias personas, es de todo el mundo y de nadie. Se ha publicado en multitud de sitios web. Si estás de acuerdo y quieres sumarte a él, difúndelo por Internet.

También está disponible en inglés, francés, portugués brasileiro, sueco y catalán, gallego, asturiano, aragonés, euskera.




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This is a personal webpage that belongs to Miriam Ruiz.
If you want to contact her, you can do at:
webmistress(at)miriamruiz(dot)es.

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